Σαν σήμερα

25 χρόνια Ray of Light | Το αριστούργημα της Madonna

Kερδίζοντας τον ρόλο της ως Eva Peron στην διασκευή του musical “Evita” το 1996 και αργότερα η γέννηση της κόρης της, Λούρδης η Madonna αλλάζει κατευθύνσεις και προορισμό. Ξεκλειδώνει τις φωνητικές της δυνατότητες. Αναγεννιέται ξανά και γίνεται ένας εντελώς άλλος άνθρωπος στην μεγαλύτερη αναγγένηση της καριέρας της έως και σήμερα ονόματι “Ray of Light”.

Το “Ray of Light” αποτελεί τον 7ο δίσκο στον κατάλογο της Madonna το οποίο κυκλοφόρησε στις 3 Μαρτίου του 1998 και στην Ιαπωνία στις 22 Φεβρουαρίου του 1998 μέ ένα bonus track Has To Be. Αυτήν την φορά όμως πρόκειται για έναν απλό δίσκο; Φυσικά και όχι διότι πρόκειται για ένα αριστούργημα το οποίο ήρθε να σαρώσει! Σε αντίθεση με την προηγούμενη δουλειά της “Bedtime Stories”(1994) η Madonna αλλάζει στιλιστικά και μουσικά. Πλέον πειραματίζεται με πολλά είδη όπως electronica, techno-pop,trip hop, psychedelic και middle eastern μουσική. Η φωνή της φτάνει υψηλότερες νότες και έχει μεγαλύτερο εύρος από ποτέ.

Επιλέγοντας πάντα τους καλύτερους παραγωγούς και συνεργάτες, ο William Orbit, ο Patrick Leonard και ο Marius de Vries κάνουν τα μαγικά τους και με την βοήθεια από τους Nick Nowels, David Collins, Rod McKuen, Anita Kerr – συμπεριλαμβανομένης της Madonna φυσικά – ένα από τα πιο επιτυχημένα και αναγνωρισμένα άλμπουμς των 90’s γεννιέται. Η Madonna θέτει ερωτήματα στον εαυτό της όπου δεν είχε σκεφτεί ποτέ, βλέποντας την ζωή με μια διαφορετική ματιά, με την ίδια να εξελίσσεται σε μία ιδανική εκδοχή του εαυτού της. Φυσικά ρόλο παίζει η ενίσχυση της πνευματικότητας της μαθαίνοντας την τέχνη της Ashtanga yoga, η μελέτη της για τον Ινδουισμό και Βουδισμό και η πνευματική της καλλιέργεια που μπορούν να φανούν σε κομμάτια του δίσκου από ήχους μέχρι και στίχους αν ακούσετε προσεκτικά και καλά!

Πριν το Ray of Light “βαπτιστεί” με το πρωτότυπο και ξεχωριστό όνομα του, η αρχική ιδέα για τον τίτλο του δίσκου ήταν “Mantra” και αργότερα “Veronica Electronica”. Η φωτογράφιση για το εξώφυλλο του δίσκου πραγματοποιήθηκε στις 28 Νοεμβρίου του 1997 με τον φωτογράφο Mario Testino στο Miami Beach. Η στυλίστρια Lori Goldstein και η Madonna εστίασαν στα στοιχεία του αέρα και του νερού. Για το εξώφυλλο του δίσκου, η Madonna φοράει ένα τιρκουάζ αδιάβροχο Dolce & Gabbana vinyl raincoat από την σεζόν Άνοιξη/Καλοκαίρι 1998.

Μέσα στους πολλούς ύμνους που περιέχονται εντός του “Ray of Light” η αρχή γίνεται με το “Frozen”. Πρόκειται για μία μπαλάντα όπου η φωνή της Madonna υπερτερεί από τον mid-tempo ήχο που έχει το κομμάτι με τις μελωδικές και σινεματικές νότες του. Αν αυτό ήταν μόνο η αρχή, το βίντεο ήρθε για να μας “παγώσει” με την Madonna να είναι ένα άγνωστο και μυστήριο πλάσμα στην έρημο εμπνευσμένο από την ταινία “The English Patient” και την “Martha Graham”. Το φόρεμα στο βίντεο σχεδιασμένο από τον φίλο της Jean Paul Gaultier. Αυτό ήταν ένα παράδειγμα ότι η Madonna δεν ήρθε για να παίξει αλλά για να σκίσει με κάτι αρκετά διαφορετικό απ’ότι την είχαμε συνηθίσει.

Το ομότιτλο “Ray of Light” έρχεται για να δώσει ακτίνες φωτός στις σκοτεινές μέρες, νιώθοντας την ανάγκη της απελευθέρωσης μέσω του κομματιού. Ενώ στο βίντεοκλιπ αντικρίζουμε την καθημερινότητα των ανθρώπων και ανυπομονώντας για το μέλλον και την νέα χιλιετία. Ο ήχος πιο up-tempo και τα club να βρίσκουν το νέο τους bop με τον κόσμο να χορεύει στους ρυθμούς του Ray Of Light. Το τραγούδι εφτασε στο top 5 σε Καναδά, Φιλανδία, Ιταλία, Ηνωμένο Βασίλειο και Η.Π.Α.

Ως επόμενο και τρίτο single παγκοσμίως εκτός των Η.Π.Α πρόκειται για ένα τραγούδι το οποίο αποτελεί άλλη μία συναισθηματική μπαλάντα ονόματι “Drowned World/Substitute for Love” όπου το spirituality της Madonna και ψάχνοντας την αγάπη αφότου σύμφωνα με την ίδια στους στίχους “Αντάλλαξα την φήμη με την αγάπη, χωρίς δεύτερη σκεψή, Όλα έγιναν ένα χαζό παιχνίδι, κάποια πράγματα δεν αγοράζονται”. Το βίντεοκλιπ περνάει ένα ισχυρό μήνυμα ότι η φήμη δεν είναι πάντοτε αξιοζήλευτη και ιδανική όσο νομίζουμε γιατί σαν άνθρωποι μερικές φορές επιζητούμε την ιδιωτικότητα στην ζωή μας δίχως να την παραβιάζει κανείς. Γιατί και οι καλλιτέχνες άνθρωποι είναι!

Το heart-breaking “The Power of Goodbye” όπου φαίνεται να αποτελεί την συνέχεια του Frozen βρίσκει την Madonna να έχει δυναμώσει αρκετά έτσι ώστε να πει το αντίο την στιγμή που πρέπει και στον άνθρωπο που πρέπει καθώς και τα συναισθήματα μετά από τον τελειωμό μιας σχέσης. Κυκλοφόρησε ως double single μαζί με το συγκινητικό “Little Star” στο Ηνωμένο Βασίλειο.

Το Nothing Really Matters αποτελεί το τέλος του κύκλου για τα singles από το “Ray of Light” με πολλές ηχητικές εναλλαγές και ηλεκτρονικούς ήχους που ενθουσιάζουν. Το τραγούδι αποτελεί μία από τις πιο προσωπικές προσπάθειες της Madonna σύμφωνα με πολλούς. Στο βίντεο την βλέπουμε μεταμφιεσμένη ως geisha να χορεύει με μία μαύρη περούκα αλλάζοντας για άλλη μια φορά το look της αφήνοντας μας εντυπωσιασμένους από άλλη μία αναγέννηση της!

Σε ένα από τα αγαπημένα μου non-single tracks του δίσκου “Sky Fits Heaven” η αίσθηση του spirituality μπορεί να γίνει αισθητή και εμφανής με τους στίχους να εστιάζουν στην πνευματική καλλιέργεια της Madonna και στην κόρη της. Στοιχεία των στίχων προέρχονται από το ποιήμα What Fits? από τον ποιητή Max Blagg. Μετά βλέπουμε το Shanti/Ashtangi ένα κομμάτι που μας ταξιδεύει στις παραδόσεις της Μέσης Ανατολής όπως και στον κόσμο της Yoga. Αργότερα το “To Have and Not To Hold” το οποίο φαίνεται να αναφέρεται για έναν απομακρυσμένο εραστή. Το χαριτωμένο και γλυκύτατο Little Star είναι εμφανές πως είναι εμπνευσμένο και γραμμένο για την κόρη της κάνοντας το ένα γλυκό “νανούρισμα” για την Λούρδη και μία αρκετά heartwarming στιγμή εντός του δίσκου. Το τέλος είναι αρκετά σκληρό, οδυνηρό και συγκινητικό ταυτόχρονα με το “Mer Girl” ένα αρκετά προσωπικό κομμάτι στην δισκογραφία της Madonna. Πρόκειται για έναν σουρεάλ διαλογισμό για τον θάνατο της μητέρας της όπου ανατρίχιασε όλους τους συνεργάτες που ήταν στο στούντιο εκείνη την ημέρα, πόσο μάλλον το κοινό. Ο τίτλος προήλθε από την ίδια καθώς το Mer στα γαλλικά σημαίνει “της θάλασσας” όπου στην ουσία εννοεί “γοργόνα” οπότε ο τίτλος σημαίνει “an-immature mermaid-μία ανώριμη νεράιδα”. H Madonna μίλησε για το τραγούδι λέγοντας ότι:

“Πήγα να επισκεφθώ τον πατέρα μου στο Μίσιγκαν ήταν μία αρκετά ζέστη καλοκαιρινή ημέρα και αποφάσισα να βγω για τρέξιμο και άρχισε να βρέχει. Δεν ήξερα προς τα που πήγαινα, έτρεχα μπροστά σε φάρμες, σε αμπελώνες και απλά έτρεχα ξανά και ξανά. Ο ουρανός φώτισε, ήμουν βρεγμένη και πήγα στο νεκροταφείο όπου η μητέρα μου ήταν θαμμένη. Κάπως απερίσκεπτα βρήκα τον τάφο της μητέρας μου. Είχε “μεγαλώσει”. Έμοιαζε σαν να μην την είχε επισκεφθεί κανείς. Πέρασα λίγο χρόνο εκεί και μετά επέστρεψα στο σπίτι και έγραψα αυτό το τραγούδι”.

Σε γενικές γραμμές το Ray of Light έλαβε εξαιρετικές κριτικές με πολλούς να αναγνωρίζουν την προσπάθεια και τον κόπο της Madonna και των συνεργάτων της στην δημιουργία αυτού του δίσκου χαρακτηρίζοντας το ένα “αριστούργημα”, και την “καλύτερη της δουλειά” η αλλιώς το magnum opus της όπου δικαίως δόθηκαν αυτοί οι δύο τίτλοι γιατί η προσπάθεια της Madonna είναι αξιέπαινη και τίμια. Επιπλέον πολλοί ανέφεραν ότι η Madonna έχει να υπάρξει τόσο συναισθηματική και ανοιχτή από το “Like A Prayer”(1989). Ο δίσκος έφτασε στο νούμερο 2 των US Billboard 200 Charts με τις πωλήσεις να “καλπάζουν” από την πρώτη κιόλας εβδομάδα από γυναίκα καλλιτέχνη. Η επιτυχία διαδίδεται σε 17 χώρες κατακτώντας την πρώτη θέση. Συνολικά μαζεύοντας και ξεπερνώντας τα 16 εκατομμύρια αντίτυπα, κάνοντας το ένα από τους πιο εμπορικούς δίσκους που έχουν κυκλοφορήσει από γυναίκα. Τέλος το “Ray of Light” απέσπασε 6 υποψηφιότητες για βραβείο GRAMMY όπου κέρδισε στις 4/6 κατηγορίες! Well done Madge!

Η προώθηση του δίσκου έγινε μέσω τηλεοπτικών εμφανίσεων σε διάφορα shows όπως στα The National Lottery Show, Sanremo Music Festival, Wetten dass…?, Rossie O’Donell, The Oprah Winfrey Show, Top Of The Pops ενώ εμφανίστηκε σε τελετές βραβείων όπως στα MTV Video Music Awards 1998, στα EMA’S την ίδια χρονιά και αργότερα το 1999 στην 41 τελετή των βραβείων Grammy στο Λος Αντζελες. Χαρακτηριστική performance της era αποτελεί η παρακάτω εμφάνιση στα βραβεία MTV Video Music Awards το 1998!

Κι ενώ η Madge έχει κυκλοφορήσει το αριστούργημα της ο κόσμος αναρωτιέται γιατί ακόμα δεν έχει πραγματοποιήσει κάποια περιοδεία για αυτον τον δίσκο; Τι γίνεται; Η Madonna μένει έγκυος στον γιο της Rocco Ritchie. Η περιοδεία παίρνει παράταση και σκάει το 2001 με τον τίτλο “Drowned World Tour” έχοντας σκοπό την προώθηση των άλμπουμ της “Ray of Light” και “Music”. Η Geisha Madonna επανέρχεται μαζί με την μαύρη περούκα. Πρόκειται για μία υπερπαραγωγή η οποία άξιζε την αναμονή του κοινού και μία περιοδεία η οποία χωρίζεται σε δύο μέρη΄. Το ένα μέρος της περιοδείας είναι αφιερωμένο στο “Ray of Light” με εκπληκτική εκπροσώπηση του κάθε κομματιού. Το δεύτερος σκέλος-μέρος αφιερωμένο στο Music και σε προηγούμενες επιτυχίες όπως “Human Nature”, “Holiday”, “La Isla Bonita” κ.α. Κανείς φυσικά δεν μπορούσε να πει πως είχε παράπονο με την περιοδεία να ξεπουλάει από εισιτήρια και να κερδίζει τον τίτλο για την Καλύτερη Περιοδεία του 2001 από Σόλο Καλλιτέχνη προσθέτοντας άλλο ένα επίτευγμα στην καριέρα της και στο όνομα της. Η συναυλία μεταδόθηκε ζωντανά στο HBO από το Παλάτι του Auburn Hills στο Auburn Hills του Μίσιγκαν στις 26 Αυγούστου 2001. Το DVD του Drowned World Tour 2001 κυκλοφόρησε στις 13 Νοεμβρίου 2001. Όπως και η πρεμιέρα του show, το DVD έλαβε πολύ καλές κριτικές. Οι φωτογραφίες που χρησιμοποιήθηκαν στη συσκευασία του DVD τραβήχτηκαν από τη φίλη της Madonna, Rosie O’Donnell.

Με την επιτυχία στο μέρος της και τους θαυμαστές της πάντοτε εκεί και πιστούς η Madonna κερδίζει ένα νέο κοινό και το κοινό που κάποτε έχασε σώζοντας την καριέρα της και την φήμη της την στιγμή που ότι είχε χτίσει κόντευε να γκρεμιστεί. Όπως φαίνεται όμως με πολύ κόπο, προσπάθεια, υπομονή, επιμονή, καλή ομάδα και εξαιρετικούς συνεργάτες η Madonna κερδίζει ότι “έχασε” χρόνια πριν με την χιλιετία να τελειώνει υπέροχα και αργότερα νέες και χορευτικές επιτυχίες όπως το “Music”. Δεν απογοήτευσε μα ικανοποίησε και εξέπληξε με την αναγέννηση της δημιουργώντας ένα αριστουργημά που αναγνωρίζεται, εκτιμάται και αγαπιέται από πολύ κόσμο γυρίζοντας μας πίσω στις παλιές καλές εποχές και φέρνει την νοσταλγία των 90’s με προχωρημένους ρυθμούς και ανυπομονή για το μέλλον που σίγουρα της υπόσχεται πολλά επιτεύγματα,κατορθώματα και εκπληκτικά shows όπως εκείνη ξέρει να τα κάνει με τον δικό της τρόπο πάντοτε!

“Quicker than a Ray of light, she’s flying”

Ξαναζήστε την εμπειρία ακούγοντας το αριστουργηματικό “Ray of Light” εδώ:

© 2023, Music Hunter Crew. All rights reserved.

About the author

Music Hunter Crew

Leave a Comment