Specials

Ace of Base | Η πορεία ενός πετυχημένου συγκροτήματος

Written by George Michail

Όσοι είστε άνω των 30 ή φανατικοί Music Hunters σίγουρα γνωρίζετε ένα από τα πιο πετυχημένα group όλων των εποχών. Τους Ace of Base! Εγώ τους λάτρεψα από το 1ο τους κιόλας album και έζησα την φρενίτιδα της All-that-she-wants εποχής. Απολαύστε το ντοκιμαντέρ χωρισμένο σε 5 μέρη για την πορεία τους και διαβάστε κάποια πράγματα για αυτούς.

Οι Ace of Base δημιουργήθηκαν το 1990. Προηγουμένως το συγκρότημα ονομαζόταν TechNoir και είχε διαφορετική σύνθεση, όμως μετά από αποχωρήσεις μελών και διαφωνίες κατέληξε στην τωρινή του ονομασία ως τετραμελής μπάντα την οποία αποτελούσαν τα τρία αδέρφια Jonas, Malin και Jenny Berggren και ο φίλος τους Ulf Ekberg.

Και ενώ οι εμφανίσεις του γκρουπ σε club ανά τη Σουηδία είχαν αρχίσει να τους κάνουν δημοφιλείς οι δισκογραφικές εταιρείες φαίνονταν να διαφωνούν. Οι απορρίψεις έρχονταν η μία μετά την άλλη όμως οι ίδιοι συνέχισαν τις προσπάθειες και στράφηκαν στη γειτονική Δανία. Το 1992 κατάφεραν να υπογράψουν συμβόλαιο με τη Mega Records για να κυκλοφορήσουν το πρώτο τους single, το Wheel of Fortune. Αρχικά το τραγούδι δεν τα πήγε καλά όμως μετά την κυκλοφορία του ομότιτλου video κατάφερε να μπει στα charts και να γίνει hit. Το τραγούδι όμως που έκανε τους Ace of Base διάσημους ήταν άλλο. Μετά την πρώτη τους επιτυχία αποφάσισαν να στείλουν ένα demo τους στον γνωστό Σουηδό παραγωγό Denniz Pop που είχε τον τίτλο Mr. Ace.

Η κασέτα με το demo κόλλησε στο στέρεο του αυτοκινήτου του παραγωγού κι εκείνος ήταν αναγκασμένος να το ακούει καθημερινά, άρχισε όμως να βρίσκει ενδιαφέρον στο τραγούδι και αποφάσισε να βοηθήσει το συγκρότημα. Το τραγούδι αυτό μετονομάστηκε σε All That She Wants και το 1993 έγινε η πρώτη #1 πανευρωπαϊκή επιτυχία του συγκροτήματος. Οι Ace of Base ηχογράφησαν το πρώτο τους album με τίτλο Happy Nation και επανακυκλοφόρησε το Wheel Of Fortune στην Ευρώπη το οποίο και γνώρισε μεγάλη επιτυχία. Το τρίτο ευρωπαϊκό single ήταν το Happy Nation το οποίο ακολούθησε κι αυτό την επιτυχημένη πορεία των προηγουμένων. Την περίοδο εκείνη ο Αμερικανός παραγωγός Clive Davis ήρθε σε επαφή με τη μουσική των Ace of Base και τους έδωσε το εισιτήριο για την επιτυχία στην Αμερική.

Το All That She Wants και το The Sign που έγινε και το επόμενο single του συγκροτήματος σκαρφάλωσαν στην κορυφή των αμερικανικών charts. Το album κυκλοφόρησε στην Αμερική με τον τίτλο The Sign και με νέα κομμάτια και αργότερα και στην Ευρώπη με την ονομασία Happy Nation (U.S. version).

Ακολούθησαν τα singles Don’t Turn Around και Living In Danger που έγιναν και αυτά τεράστιες επιτυχίες. Οι Ace of Base κατάφεραν να γίνουν γνωστοί και στις πέντε ηπείρους και η πρώτη τους δισκογραφική δουλειά πούλησε πάνω από 23 εκατομμύρια αντίτυπα. Γράφτηκαν στα ρεκόρ Guinness ως το πιο εμπορικό πρωτοεμφανιζόμενο γκρουπ στην ιστορία της μουσικής και ακόμα κατέχουν αυτό το ρεκόρ.

Το The Bridge, το δεύτερο album των Ace of Base, κυκλοφόρησε στα τέλη του 1995. Το συγκρότημα είχε κουραστεί από την συνεχή πίεση, τις μετακινήσεις ανά τον κόσμο και τις μεταλλαγές στο ύφος της μουσικής τους και έτσι – αν και νωρίς – μπήκε τέλος στην προώθηση του album. Παρόλα αυτά το The Bridge κατάφερε να πουλήσει σε σύντομο χρονικό διάστημα 6 εκατομμύρια αντίτυπα.

Για άλλη μια φορά οι φήμες για διάλυση διαψεύστηκαν από τον ερχομό ενός νέου single το 1998. Το Life Is A Flower αποτέλεσε τον προάγγελο του τρίτου album Flowers το οποίο πούλησε συνολικά 3 εκατομμύρια παγκοσμίως. Μια έκπληξη για τους fans του group ήταν η επιλογή της Malin Berggren να περάσει στο παρασκήνιο του συγκροτήματος, είχε λιγότερα φωνητικά στα τραγούδια, στις φωτογραφίες και στα video, η εικόνα της ήταν θολή και στις εμφανίσεις συμμετείχε μόνο ως παρουσία και ποτέ ενεργά. Οι εξηγήσεις που δόθηκαν ήταν πως είχε κουραστεί από τη διασημότητα και πως ήθελε να δώσει στην αδερφή της Jenny την ευκαιρία να είναι η frontwoman των Ace of Base και πως στο μέλλον θα επέστρεφε.

Το τέταρτο album Da Capo ήταν προγραμματισμένο να κυκλοφορήσει το 1999 αλλά η απαίτηση των δισκογραφικών για greatest hits από τη μια και προσωπικές υποχρεώσεις των μελών του συγκροτήματος από την άλλη, ανέβαλαν την κυκλοφορία του μέχρι αργά το 2002. Το concept του ήταν η επιστροφή του συγκροτήματος στο αρχικό του μουσικό ύφος που το έκανε διάσημο, η επιμονή όμως της γερμανικής Universal για ένα αμιγώς europop album ήταν αυτή που επικράτησε και τελικά το Da Capo κυκλοφόρησε μόνο στην Ευρώπη (εκτός του Ηνωμένου Βασιλείου) και στην Ιαπωνία όπου κατάφερε να μπει στο top 10 των album. Μόνο δύο singles κυκλοφόρησαν από αυτό, τα Beautiful Morning και Unspeakable, ενώ η Malin παρέμεινε και πάλι στο παρασκήνιο των Ace of Base. Με την ελάχιστη προώθησή του το album πούλησε 500.000 αντίτυπα.

To 2010 ο Ulf και ο Jonas προχωρούν στη δημιουργία ενός νέου group με δύο καινούριες τραγουδίστριες. Το group που δημιουργείται κρατάει το όνομα και διαλύεται μετά από 2 χρόνια.

Το 2015 κυκλοφορεί το album “Hidden Gems” με demos ακυκλοφόρητων κομματιών και b-sides από το original line-up του συγκροτήματος.

Πριν λίγο καιρό κυκλοφόρησε η συλλογή All That She Wants: The Classic Collection με 11 CDs, plus bonus material και DVD με όλα τα promo videos. Με αυτή την συλλογή το συγκρότημα γιορτάζει 30 χρόνια από το ντεμπούτο του album. Το box set κυκλοφορεί 3 Ιουλίου 2020.

 

Παράλληλα, είναι διαθέσιμη η συλλογή “Hidden Gems, Vol. 2” – η συνέχεια της κυκλοφορίας του 2015 – με επιπλέον ακυκλοφόρητο υλικό.

© 2020, George Michail. All rights reserved.

About the author

George Michail

Eurovisioνικός μέχρι θανάτου και λάτρης του κινηματογράφου και του καλού φαγητού. Λείπει μόνο 20 ώρες την μέρα από το σπίτι του και τις άλλες σίγουρα δεν κοιμάται. Οι μεγάλες του αδυναμίες είναι η pop μουσική και τα ταξίδια.

Leave a Comment